Отражение в пустоте

Отражение в пустоте
Тринадцатое место в "Космических далях", весна 2020.
Когда-то люди считали мир плоским, придумывая нагромождения из черепах, и считали, что человечеству хватит трёх галактик – Млечного пути, Треугольника и Андромеды... Древнюю историю не преподают, но я интересовался мыслетекой Колыбели – матери нашей цивилизации – оттого знаю множество смешных гипотез.
 
Наука остановилась в развитии, сосредоточившись на уже известном. Да, всё меньше приходится мёрзнуть при телепортации через космос; да, налажены отношения с десятками рас... Но есть только одна вещь, в которой можно стать
первопроходцем.
 
Я потратил девяносто лет* на преодоление мегапарсеков и поиски края Вселенной. За иллюминаторами давно мелькал незнакомый пейзаж: звёзды становились всё более колючими и разноцветными, а астероиды на лету меняли агрегатные состояния. Ни люди, ни коррелы** – самые развитые расы обитаемых галактик – не смогли создать разведчик, способный добраться сюда и вернуться на базу. Экипаж «Маби» покинул меня – своего капитана! – угнав космолёт, и взял обратный курс. Зря. Они не увидят ни ленты живого тумана, вынырнувшие из чёрной дыры и уничтожившие гиганта, ни тени, похожие на исполинские ладони, ни...
 
Отстранившись от голоэкрана, показывающего дикие характеристики безымянной системы, удивлённо выглядываю в фонарь***: планеты действительно кубической формы. Внезапно они встряхиваются и хаотично меняют положение. Левый борт дрожит, словно возмущаясь аномалией. Поверить бы в обман зрения, но приборы!
 
Рукавом задеваю тумблер, последний год находящийся в положении «оff».
 
– Кэп, мы с системами рехнулись, мне нужен психиатр, – шёпотом выдаёт «Маби», наказанный молчанием за свою грубость. Не искин°, а фермер с аграрной планеты... Заслушиваюсь матерной конструкцией и возвращаю рычажок в правильное положение. Я и сам люблю слово покрепче, но не вместо же запятых!
 
Корабль резко останавливается перед чем-то невидимым глазу, и, несмотря на гудение гравитационых стабилизаторов, я кубарем слетаю с площадки. Пути вперёд нет, лишь простирается беззвёздное ничто, испугавшее «Маби» – он не подчиняется штурвалу. Мне нечего терять, я здесь, чтобы узнать...
 
Мы боялись космоса, но это в прошлом – сейчас выйти в него проще, чем погладить кота. Правда, коррелы недружелюбны и не очень любят обниматься с людьми, потому остаются обычные мурлыки... Покидаю корабль и осторожно двигаюсь вперёд, в пустоту. Страшно. Читал про пытку тишиной, и теперь мысль о ней не даёт мне покоя – на борту всегда есть фоновый шум, а здесь не слышно ни шорохов фильтров, ни биения сердца. Через сотню метров натыкаюсь на нечто странное и понимаю, как сильно ошиблась. Ладонью, закованной в перчатку скафандра, касаюсь чёрной преграды, в которой едва вижу своё размытое отражение. Обратная сторона зеркала...
 
Бесконечности не существует, пора вычеркнуть её из словарей. Медленно поднимаю голову вверх... Свет прожекторов корабля кажется жидким и симметричными волнами расплёскивается достаточно далеко, чтобы понять: Вселенная заключена в стеклянный шар.
 
 
* – сочетание увеличившейся продолжительности жизни и возросшей скорости перемещения.
** – котоподобные порождения авторского произвола. Разумны и технически прогрессивнее людей.
*** – прозрачная часть кабины лётного экипажа, в данном случае космического.
° – искусственный интеллект.