Поддавки

Поддавки
Раньше Штырь думал, что полтергейсты водятся только в подземельях, ну может быть ещё где-нибудь в городах и посёлках вроде Припяти и Лиманска, в их многоквартирных домах-лабиринтах. Оказалось, что эти порождения Зоны вполне вольготно чувствуют себя и в лесу.
 
...В рыжий лес сталкера загнали слепые псы, большая стая долго преследовала его. Но в зарослях Штырю, отстреливаясь, удалось скрыться от бешеных тварей. Сталкер вздохнул с облегчением, когда собачий лай затих вдали.
 
Рано радовался... Теперь оказалось, что Штырь заблудился. Он, опытный сталкер, проживший в Зоне отчуждения почти три года, решительно не знал, в какую сторону ему теперь двигаться. Это Зона, страна аномалий, где не работают компасы, часы, телефоны, и радиоприёмники. Здесь ходят в заданном направлении, стараясь не сильно отклоняться от маршрута, и ни в коем случае не возвращаться назад пройденной дорогой.
 
В данный момент он рискнул бы вернуться по своим следам, да попробуй, найди их в лесу. Сталкер попытался сориентироваться по солнцу. Он с тоской поднял глаза к небу, но всюду только макушки высоких деревьев. Сталкер забрался в самые настоящие дебри. Всюду вокруг высокие, толстые исполины, лишь отдалённо напоминающие привычные сосны, ели, дубы, и липы. Радиация весьма основательно исковеркала флору Зоны. Чёрные, или рыжие стволы, кора — то как рыбья чешуя, то как кожа мутанта, осклизлая, и мерзкая на ощупь. Листья и иголки деревьев больше похожи на истлевшие тряпки, и рыболовные крючки.
Оставалось двигаться наугад. Штырь выбрал примерное направление и пошёл, авось и выйдет куда-нибудь когда-нибудь.
 
Примерно через полчаса ходьбы, человек заметил, что пейзаж стал меняться. Деревья стали реже и гораздо ниже. Вскоре под ногами захлюпала вода, и зачавкала грязь. Штырь с испугом понял, что забрёл в болото.
 
- Бляха-муха, мама Зона, ну что ты будешь делать...- Сокрушённо воскликнул сталкер.
 
Выбрав поваленный ствол посуше, он присел, чтобы покурить, и заодно обдумать положение в котором оказался.
 
...Вот тут-то на него и напал полтергейст. Искрящийся огненный шар красного цвета, с оглушительным визгом вынырнул из-за деревьев так неожиданно, что Штырь, выронив сигарету, упал со ствола на спину прямо в холодную жижу.
 
- Что ж ты делаешь со мной, мама Зона? - Сталкер лихорадочно дёрнул затвор своего старенького, но надёжного АК-74.
 
Красный шар исчез и больше не появлялся. Штырь, облегчённо вздохнув, встал на ноги и уж было собрался повесить оружие на плечо, как вдруг с истошным визгом шар снова появившись будто из ниоткуда, бросился на него. Полтергейст сбил бы сталкера, но тот опередил чудовище, и вновь рухнул в грязь, промокнув при этом до нитки.
 
Визжа и искрясь, полтергейст принялся кружиться над человеком. Заткнуть бы уши, чтобы не слышать мерзкий звук, но нельзя, нужно стрелять.
 
Поймать в прицел проклятый огненный шар было невозможно, он метался от дерева к дереву, так быстро, что у сталкера закружилась голова. Не выдержав, он нажал на спусковой крючок.
 
- А-а-а, получай, тварь... - Орал Штырь, посылая свинцовые заряды в монстра Зоны. Но проклятый мутант будто угадывая направление огня, всякий раз исчезал за деревом. Пули только без толку выбивали щепки из стволов, срезали ветви и сучья деревьев.
 
...И вот, дёрнувшись в руках, автомат послал последнюю пулю и умолк. Сталкер рванулся за запасным магазином, но полтергейст опередил его. Выскочив из-за ближайшего дерева, он молнией метнулся к Штырю, и мощным толчком в грудь повалил его в болотную жижу, оттолкнув при этом на пару метров назад. От такого удара человек выронил из рук оружие. Теперь автомат оказался вне досягаемости. Рука сама собой выдернула из кобуры "оружие последней надежды" пистолет Стечкина. Палец надавил на крючок, и очередь из нескольких пуль пролетела над красным шаром, заставив того резко уйти в сторону.
 
- Ах ты, твою маму Зону... - Сталкер в горячке не перевёл "АПС" в режим одиночной стрельбы. Если палить очередями, двадцати зарядного магазина надолго не хватит, а достать запасной с таким противником вряд ли удастся.
 
Полтергейст не унимался, он напротив, как будто бы став ещё злее, ни на секунду не умолкая, кружил над сталкером. У Штыря уже болели уши и темнело в глазах. Он не сможет долго выносить психическую атаку этого гада.
 
Медленно пятясь назад, сталкер отступал, пытаясь достать мутанта одиночными выстрелами из "АПС".
Вдруг человек с ужасом понял, что стоит по колено в болотной грязи. Он попытался выдернуть ногу, но провалился уже по пояс. Судорожно пытаясь выбраться, сталкер лишь глубже проваливался в холодную, мутную жижу. Проклятый полтергейст загнал его в трясину. Теперь всё — не выбраться.
 
- Что же, ты, мама Зона, натворила? - Обречённо выдохнул Штырь.
 
Сталкер потерянно поднёс к виску холодный ствол "Стечкина". Что ещё оставалось делать?.. Лучше пуля в висок, чем захлебнуться в вонючей жиже, под мерзкий хохочущий визг ужасного порождения Зоны.
Пистолет щёлкнул впустую, кончились патроны.
 
- Ах ты, гнида!- С обречённой злобой сталкер резко забросил в огненный шар тяжёлый килограммовый пистолет, и неожиданно для себя самого попал. Полтергейст, отлетев на метр назад, вдруг умолк, и даже будто бы стал тусклее. Вот только от такого резкого движения сам Штырь провалился в трясину ещё глубже.
Сталкер стиснув зубы молча наблюдал за мутантом. Над поверхностью теперь были лишь руки и голова. Стоит дёрнуться - и всё, трясина сомкнётся над головой человека. Надежды на спасение ждать неоткуда. Вся жизнь промелькнула перед глазами обречённого сталкера.
 
- Эх, мама Зона, тварь ты последняя, а не мама... - Выругавшись, Штырь смачно плюнул в направлении притихшего полтергейста.
 
"Ну что-же, Зона, ты получишь свою жертву, - думал сталкер, - но один я умирать не собираюсь, прихвачу с собой и эту мразь. Поиграем в поддавки."
 
Сделав вид, что уходит под воду глубже, одной рукой нащупал во внутреннем кармане куртки выкидной нож. Лезвие бесшумно выскользнуло из рукоятки.
 
- Тону, мама, тону... - Вопил Штырь. - Ну тварь, добей меня!..
 
Полтергейст медленно поплыл в воздухе к сталкеру. Всё ближе, и ближе...
 
"Значит правду говорят, что эти твари жрут человечину, как и все мутанты Зоны. Вот и этот боится, что я утону, и оставлю его без обеда. - В ужасе думал Штырь. - Ну тогда, в любом случае ты обломался".
 
Сталкеру давно было известно из рассказов других, что эти летающие, быстрые, хитрые, и изворотливые мутанты, на самом деле маленькие и хилые уродцы.
 
Полтергейст остановился в нескольких сантиметрах от лица. Видно надеется отхватить от человека хоть какой-то кусок.
 
...И тогда собрав всю волю и остатки сил в один мощный бросок, сталкер кинулся на мутанта, одной рукой обхватывая его, а другой вонзая нож в этот красный шар.
 
...Вспышка. Резкая боль от ожога. И всё — конец...
 
Через секунду трясина сомкнулась над человеком, и маленьким, сморщенным карликом-полтергейстом.
 
2013г.