Второе дыхание

Второе дыхание
Я бегу по незнакомой местности, тяжело дыша, иногда озираюсь на выкрики немногочисленных в лесополосе прохожих. Стиснув зубы, я преследую тень фигуры незнакомца, постепенно отдаляющуюся от меня.
 
«Нет, не убежишь!» - мысленно кричу ему в спину.
 
Моё сердце готово выпрыгнуть наружу и где-то в глубине души, я смиряюсь с неизбежностью, всё дальше и дальше отпуская его. Мимо меня проносятся деревья, там в прогалине я мельком замечаю одинокую избушку, а рядом несущуюся куда-то вниз стремительную реку.
«Как же хорошо здесь летом…»
 
Дорога петляет то вправо, то влево. На время теряю из вида свою цель. На пути стали попадаются булыжники и корни деревьев. Смотрю внимательно себе под ноги, виляя между природными нагромождениями. Перепрыгиваю их, балансируя руками, чтобы не упасть.
 
Чувствую, что силы уже на исходе. Другой преследователь, пыхтя и тряся косматой шевелюрой, обгоняет меня.
 
«Неужели это всё? Где же это пресловутое «второе дыхание»?»
 
Солнце нещадно палит в лицо, солёный пот трёт глаза, и они слезятся. Погода явно настроена сегодня против меня, всё время, мешая, сосредоточиться и собрать остатки собственной воли в кулак.
 
Мой бег замедляется всё больше, руки как верёвки болтаются из стороны в сторону, подбородок вытягивается вперёд, я жадно глотаю широко раскрытым ртом раскалённый на солнце воздух...
 
Как вдруг... О боже! Я почувствовал лёгкость и силу, дыхание выровнялось, осанка приняла нормальное положение бегуна. Ноги сами рванули вперёд, обгоняя бегущих спортсменов. За очередным поворотом я увидел скопление людей и долгожданный финиш. Но я был ещё только вторым.
«Успею ли догнать лидера? Да или нет?»
 
Просёлочная дорожка уже не казалось такой сложной. Я как кот приближался к лидеру, стараясь ни в коем случае не выдать или как-то обнаружить себя. Как хорошо, что он был ориентирован на победу и даже не оборачивался, чтобы посмотреть близко ли от него остальные бегуны. Держась практически за его спиной, мне хотелось затаить дыхание. И вот настал мой час, и я рванул! От неожиданности у моего соперника перекосилось лицо. Он какое-то время боролся руками и ногами, пытаясь сохранить первенство, но момент был упущен. Я вмял в себя финишную ленту, и она повисла на моей груди.
 
Силы в очередной раз покинули меня, но вместе с этим я почувствовал третье и четвёртое дыхание, это дыхания славы и победного упоения.
 
Меня обнимали и поздравляли, и даже солнце, на мгновение, спрятавшись за маленькую тучку, наслаждалось, предвкушая второе дыхание.