Перламутровая спираль аммонита

Перламутровая спираль аммонита

Аудиозапись

Вадим не спеша прогуливался вдоль бескрайнего океана и отрешённо наблюдал за бесконечными пенистыми волнами, "облизывающими" песчаный берег. Шум прибоя с большим трудом успокаивал его мысли и сознание. Даже оранжево-розовый закат, раскинувшийся по всему небу, казался потускневшей картинкой.
 
Проковыляв ещё несколько метров, мужчина вдруг остановился. Он посмотрел вниз на предметы, разложенные на песке в форме спирали. Душа Вадима болезненно сжалась, а в уголках глаз проступили крупные слёзы. После ужасного события, произошедшего накануне, его перестала интересовать собственная жизнь...
 
***
 
- Где ты их нашла? - полюбопытствовал улыбающийся Вадим, рассматривая в руке дочери горсть маленьких донаксов и каури.
- На дне океана возле кораллового рифа. Их там очень много, - Лиза, так звали двенадцатилетнюю девочку, составила из ракушек спираль и, откинув назад мокрые светло-русые волосы, улыбнулась в ответ.
Мужчина пристально оглядел риф, торчащий над водной гладью океана. Он располагался чуть левее и доплыть до него не представляло никаких усилий. Вадим повернулся к Лизе и сказал:
- Больше туда не плавай, хорошо?
- Почему?
- В кораллах водятся морские ежи. Мало того, сами кораллы могут обжечь твою кожу, и она покроется волдырями. Ты ведь этого не хочешь?
Девочка отрицательно покачала головой. В её бирюзовых глазах появился страх, но она всё же осторожно поинтересовалась:
- Папа, а можно мне ещё немного поплавать в океане? Подводный мир такой красивый! Прежде, чем мы уедем, хочу напоследок побыть принцессой океана! Я буду возле берега и к рифу не поплыву. Честное слово!
Несколько мгновений Вадим смотрел в глаза Лизе, затем всё-таки сдался. Он безумно любил дочь и многое ей разрешал, если, конечно, в этом не было ничего дурного. Мужчина взял её за руку и мягко произнёс:
- Уговорила. Но только недолго и возле берега!
- Спасибо, папочка! Я тебя очень люблю! - девочка вскочила, поцеловала отца в щёку, нацепила на глаза детскую подводную маску и побежала к бездонному океану.
- Я тоже тебя люблю! - крикнул ей вслед счастливый Вадим.
Он ещё не знал, что Лиза, нырнув под воду, больше не всплывёт...
 
***
 
Солнце клонилось к горизонту. Чайки, парящие на фоне ванильно-лилового неба, "прочёсывали" песчаный берег и водную поверхность в поисках крабов, моллюсков и рыбы. Где-то вдали показалась стая прыгающих дельфинов. Они как дети резвились друг с другом, демонстрируя потрясающие пируэты.
 
Вадим закрыл опустошённые глаза и попытался немного успокоиться. Не помогло. Слёзы ручьём текли по щекам и падали вниз. Ему хотелось кричать, но комок застрявший в горле не позволял сделать и этого. Он взглянул высоко в небо и отрывисто прошептал:
 
- Почему она? Почему... ты забрал её, а не... меня? Она ведь... намного лучше. Скажи, почему? Почему ты... лишил её жизни? Разве... она её... не заслужила?
 
Вместо ответа Вадим вдруг почувствовал, что солнце перестало освещать землю. Он посмотрел вперёд и увидел, что светило скрылось за линией горизонта, и его тёплые янтарные лучи больше не падали на лицо.
 
- Значит, не заслужила...
 
Мужчина с трудом встал и медленно приблизился к океану. Волна коснулась его, и Вадим ощутил приятный холодок в ногах. Он глубоко вздохнул, разбежался и прыгнул в океан прямо в одежде. Доплыв до кораллового рифа, где Лиза нашла ракушки, мужчина остановился и поднял голову вверх. В небе над ним неожиданно появилась падающая звезда. Воспользовавшись моментом, Вадим просто так решил загадать последнее желание. Он отчётливо прошептал:
 
- Я хочу всегда быть рядом со своей дочерью.
 
Звезда тут же испарилась, и мужчина вдруг осознал, что его что-то стало затягивать под воду. Он задержал дыхание и перестал сопротивляться, отдавая себя на волю судьбы.
 
Когда Вадим понял, что конец близок, то не удержался и одним глазом всё-таки глянул вниз. На дне океана лежала огромная спиралевидная раковина. Её перламутровая воронка излучала тёплое пульсирующее свечение, постепенно засасывая мужчину...
 
***
 
Пенистая волна захватила радостную Лизу в свои "объятия", и та поплыла к светлому горизонту. Солнечные зайчики, "прыгающие" по поверхности океана, ласкали личико девочки и слепили её красивые лазурные глаза. Она поправила маску, нырнула в толщу воды и начала обследовать подводный мир.
Царство необъятного океана во всей красе раскинуло свои голубые просторы. Практически везде песчаное дно скрывалось под скалистыми нагромождениями из нескольких ярусов, обросших кораллами и водорослями. Они украшали рифы так, как любящий муж одаривает жену драгоценностями, платьями и аксессуарами.
Проплыв чуть дальше, Лиза, наконец, увидела морских жителей: парочку рыбок-клоунов, аккуратно выглядывающих из анемонов; большого краба, прятавшегося в расщелине рядом со скоплением цериантариев; актинию, сливающуюся с осколками раковин; стайку полосатых скалярий, спешащих куда-то против течения; морского конька, застывшего при виде девочки; креветок, перебирающихся по каменистой поверхности и выискивающих органические остатки; усатого лангуста, гребнем издающего скрипучие звуки; необычных форм улиток, медленно ползущих по длинным ламинариям; рыбу-попугая, соскабливающую водоросли с коралла; морскую звезду, крадущуюся сквозь ветвистые хондрусы; и, наконец, губок, расположившихся возле светящихся полипов. Все они были настолько красивыми, своеобразными и интересными, что Лиза на какое-то время застыла, заворожённо наблюдая за обитателями подводного мира.
Вскоре она почувствовала, что кислород стал заканчиваться. Девочка начала всплывать, но на её пути неожиданно возникла тень. Это был большой пятнистый скат. Он сначала проплыл мимо Лизы, однако затем резко развернулся и исподтишка уколол её ядовитым жалом в грудь. Зазубренный шип легко вонзился в тело, образовав ужасную рваную рану, из которой потекла кровь. Девочка предприняла отчаянную попытку всплыть на поверхность, но яд уже начал действовать. Лиза стала терять сознание. Прежде, чем душа покинула её тело, она увидела странный мигающий свет на дне океана...
 
***
 
Сознание медленно возвращалось к Вадиму. Он приоткрыл глаза и увидел, что стоит на какой-то объёмной квадратной платформе, на которой была выгравирована перламутровая спиралевидная раковина. Его окружали огромные фиалковые цветы, чем-то напоминающие пропеллер вертолёта. Они возвышались на несколько метров и росли довольно плотно друг к другу.
 
Вадим осторожно спустился на землю и понял, что ничего не чувствует под ногами. Ему это показалось странным, учитывая тот факт, что холодная платформа с рисунком спирали ощущалась очень даже неплохо. Он приблизился к одному из "вертолётиков" и попытался его коснуться, но рука неожиданно просочилась сквозь зелёный стебель, засветившись при этом перламутровым оттенком. Мужчина испугался и сделал шаг назад.
 
- Не бойся, - послышался откуда-то проникновенный голос. - Иди всё время вперёд. Я буду ждать тебя на берегу океана.
 
- Кто здесь? - откликнулся Вадим, осматривая всё вокруг.
 
Но ответа не последовало. Он немного подождал, потом нехотя двинулся через рощу высоких "вертолётиков".
 
Путь оказался не таким уж и долгим, как изначально подумал мужчина. Фиалковые "деревца" очень скоро сменились широкой лощиной, укрытой серебристым ковром ковыля. Он тянулся до самого побережья, легонько покачиваясь от малейшего дуновения ветерка.
 
Спустившись, наконец, к чистому голубому океану, Вадим начал озираться вокруг. Никого не обнаружив, он громко произнёс:
 
- Есть тут кто-нибудь?
 
- Посмотри на небо, - попросил его голос.
 
Мужчина поднял глаза и обомлел. Над океаном растянулось белое облако, напоминающее лицо старца. Казалось, оно нарочно повисло в небе и никуда не двигалось.
 
- Кто вы?..
 
- Неважно. Ты ведь всё равно сюда пришёл по другому поводу, не так ли?
 
- Так. И я не уйду отсюда без дочери, - твёрдо заявил Вадим, преодолев первоначальный ступор.
 
- Охотно верю. Вот только есть одно обстоятельство. Твоя жизнь в том мире ещё не закончилась. Тебе рано умирать.
 
- А моей двенадцатилетней дочери умирать не рано, да?! - гневно процедил мужчина.
 
- Дело вовсе не в возрасте, - спокойно ответил образ в облаках.
 
- А в чём же?
 
- Знаешь, мне понравилось желание, которое ты загадал, когда падала звезда. Его можно исполнить, если ты вернёшься на землю и доживёшь свою жизнь.
 
- Вы не ответили на мой вопрос! - грозно сказал Вадим.
 
Старец выдержал многозначительную паузу, затем мягко произнёс:
 
- Представь, что один виток спирали - это твоя жизнь. Когда ты умираешь, душа реинкарнируется в другое тело, и начинается новый виток. Родившийся человек не помнит кем был раньше, но способности, которым он научился в прошлой жизни, остаются. Людям кажется, что тот или иной талант дан им свыше, но это далеко не так. С каждым новым витком они становятся мудрее, опытнее и лучше. И этот факт абсолютно не зависит от возраста.
 
- Как долго длится спираль?
 
- Всё зависит от того, какая душа. Есть чистые души. Их цикл спирали подходит к логическому завершению, и они попадают сюда. Есть грешные души. Им приходится снова переселяться в тело какого-либо человека, чтобы исправлять ошибки. И есть мёртвые души. Они полностью сошли со спирали и умирают вместе с человеком.
 
Вадим на минуту задумался, затем тихо спросил:
 
- Какая у меня душа?
 
- Чистая, - молвил образ. - Иначе сюда бы ты не попал.
 
- Значит, мне пора возвращаться?
 
- Да.
 
- Я могу увидеть Лизу?
 
Облако с лицом старца мгновенно испарилось. Синяя высь вдруг озарилась яркой вспышкой многочисленных комет, рисующих на небосклоне живое изображение огромных спиралевидных раковин, плавающих в океане вокруг девочки.
 
- Не бойся, - поспешил успокоить мужчину голос. – Это аммониты. Они не тронут твою дочь.
 
Лиза грациозно лавировала между неторопливыми раковинами, перламутровая спираль которых изредка поблёскивала. Девочка выглядела как настоящая принцесса океана и была очень счастлива. Вадим долго не мог оторвать от неё глаз. Он с любовью следил за каждым её движением. Слёзы радости катились по его щекам. Мужчина тихо прошептал:
 
- Я вернусь за тобой, и мы обязательно будем вместе.
 
Кометы постепенно исчезали, и рисунок на небе стал угасать. Вновь появилось белое облако, напоминающее лицо старца. Он вежливо обратился к Вадиму:
 
- С ней теперь всё будет в порядке. А ты в свою очередь должен позаботиться о своей душе, если хочешь снова сюда вернуться. Кстати, Лиза просила тебе кое-что передать.
 
- Что? – с надеждой в голосе спросил мужчина.
 
- Когда очнёшься – узнаешь. Это сюрприз. Сделай из него амулет и никогда не расставайся с ним. Он поможет тебе в жизни. Прощай, - сказал образ и тут же растаял.
 
Перед Вадимом из песка неожиданно выдвинулась знакомая квадратная платформа. На ней был выгравирован всё тот же перламутровый аммонит. Мужчина аккуратно ступил на холодную плиту. В последний раз оглядев кристально прозрачный океан, он медленно закрыл глаза. Через мгновение воронка раковины втянула его в себя...
 
***
 
Что-то гладкое и холодное прикоснулось к левой руке Вадима. Он открыл глаза и увидел впереди оранжево-красного краба, который явно задумал что-то недоброе. Мужчина резко вскочил на ноги, и краб, клацнув клешнями, быстро сбежал.
 
Вадим внимательно осмотрел самого себя с ног до головы. Если не считать промокшей насквозь одежды, он был в полном порядке. Мужчина облегчённо выдохнул. Осмотрев пляж, он почти сразу наткнулся на спираль, составленную из ракушек. Вадим подошёл поближе и широко улыбнулся, поняв, наконец, что за сюрприз подготовила ему Лиза.
 
В центре спирали на песке лежал маленький аммонит.
 
 
15.10.2018
Рассказ занял третье место на сайте NewAuthor в осеннем турнире по теме "Таро историй и стихов" в 2018 году.