Чёрно-белый Новый год (конкурсная новелла)

Чёрно-белый Новый год (конкурсная новелла)
Сегодня утром меня посетила мысль: нужно срочно менять свою жизнь. Но как? Одна работа. И не скажу, что такая уж любимая.
Впереди Новый год. И – пустынные дни, барханное, валкое, с горки на горку, настроение. Выходные, полные зыбучего песка.
Что же делать? А начну, пожалуй, с прекрасного! Схожу в салон, сделаю стрижку (давно пора, заросла, как домовёнок Кузя!), а ещё – изменю-ка я цвет волос! А вдруг возьмёт, да и поможет? Надоело однообразие. Как начать менять жизнь? Пока – только так.
 
…Выхожу из салона. «Красавица!» – сказал напоследок мастер, подарив мимолетное, но счастливое мгновение.
Прекрасно. На пару часов забылась от тоски. А что дальше? Не знаю. Нет, знаю… Тоска ещё больше навалится – через полчаса. Всегда так бывает. А вечером ещё занятия в группе. Нужно нацепить на лицо «всёпонимающую» улыбку и читать лекцию. А слушать всё равно никто не будет…
 
Но читать в этот раз оказалось не так уж и скучно. В группу прибавился новичок. Он сел за первую парту. Сюда до этого никто не спешил садиться – место, где не спишешь, не зависнешь в гаджете, не уснёшь. Уже этим он меня заинтересовал. Занятие прошло хорошо и закончилась неожиданно быстро. Мы беседовали по теме, в которой он оказался, к моему удивлению – сведущ. Как вела себя группа? Да вот не помню. Я была… в прострации. И неожиданно тоска не пришла в положенное время. Странно.
 
Дорога до дома была и короткой, и приятной. Улыбка и хорошее настроение – два компонента, которые давно не приходили ко мне вместе.
 
На следующий день на занятия шла с оптимизмом. Тема лекции была интересной. Радовала тема? Или…
Он снова сидел за первой партой. Неужели ему правда интересны мои занятия?
Проверим ещё раз. Ну, держись!
Полтора часа необъяснимого вдохновения. Диалог. Дискуссия и прекрасный оппонент.
…Он попросил разрешения меня проводить. А почему нет? Незаметно за разговорами добрались до моего дома. А он смелый! А я вот – нет. С опаской окинула взглядом окна моих любопытных соседей, увидела быстро задвигающуюся шторку. Теперь будут сплетничать.
Ну и пусть!
 
Глотнула чаю с липой и, зачерпнув добрую порцию варенья из вазочки, отправила ложечку в рот. Задумалась… И – улыбнулась. Курс лекций обещал быть интересным...
Надоевшие занятия неожиданно превратились в наслаждение – и не только. Я «принимала» их, как лекарство от скучного одиночества.
 
– Ева Константиновна, поздно уже. Сейчас так быстро темнеет. А Вы домой одна. Не страшно?
– Кого бояться? Я здесь родилась. Это мой родной город.
– Не скажите. Вы девушка видная. Отбоя от поклонников, наверное, нет.– Он улыбнулся и произнёс:
– Разрешите Вас проводить?
– Хорошо. Вдвоём, оно «веселей дорога», как поётся в песне.
Он продолжал улыбаться, вертя в руках перчатки. Я улыбнулась в ответ. Он стряхнул снежинки с моего воротника, и мы медленно пошли по заснеженному тротуару. А снежинки кружились и кружились, завораживая меня и предвещая, что зима приготовила ещё много сюрпризов.
 
Оказалось, что он военный. Несколько лет служил по контракту на Кавказе. Вернулся в родные места совсем недавно. Чтобы не терять жизненный тонус, записался на курсы…
– …и не пожалел. Вы удивительная.
Он заглянул в глаза, без спроса взял мою руку и легонько сжал замёрзшие пальцы. И мне вдруг захотелось, чтобы он отогрел их своим тёплым дыханием…
У подъезда прощаться не хотелось, но правила приличия того требовали.
 
А на следующий вечер он пригласил меня на каток. Несмотря на мои отговорки, что я сто лет не стояла на коньках, возражений не принял.
Сам выбрал для меня коньки, проверил шнуровку, взял уверенно мою руку и повёл за собой к центру катка.
Мы кружились под лёгкую музыку, и мне с ним было нисколько не страшно. Он крепко держал меня за талию и легко и уверенно вёл вперёд. А я – скользила, скользила, как девочка-школьница, и была… счастлива! Неужели зима в этом году будет чудесной? Хотелось в это верить. А ведь скоро Новый год… Время исполнения желаний.
 
– Вы не только замечательный преподаватель, но и способная ученица, Ева. Скоро будете делать аксель на высший балл. – Он пристально посмотрел мне в глаза. В его зрачках отражались огни катка – и мои глаза, сияющие, как звёзды. «Умышленно опустил моё отчество, – где-то в глубине сознания мелькнуло удовольствие. – Неужели оно пришло ко мне – счастье?.. Ведь оно не закончится? Ведь это не случайность – он и я?»
 
Мои мысли прервали его слова:
– Так хочется горячего кофе. Вдвоём…
Он мягко, но настойчиво покатил меня к бортику.
…Так приятно было смотреть на него в полумраке немноголюдного кафе поверх дымки от горячего кофе. И как же не хотелось домой… Одной.
Наверное, он это понял. Глядя мне в глаза, набрал номер службы такси, назвал адрес стадиона и вдогонку шепнул: «Пожалуйста, быстрее!»
 
Такси домчало нас до моего дома быстро, как заказывали.
Мысли не успевали за нашими действиями.
Надо ли спешить? Нужно ли торопиться?
Как дальше?..
Но думать – потом…
А сейчас мы рядом. Его объятия спасают не только от мороза. Они греют душу и касаются сердца. Ох, моё сердце…
Взбежали по лестничному пролёту, он, не отрываясь от моих губ, перехватил из рук ключ и быстрым движением открыл дверь – в сказку…
 
Это утро было необычным. На душе – солнечно. Курсы закончены, зачёты проставлены. На календаре 31 декабря… Нужно сберечь это настроение до вечера. Праздник не может не быть особенным. Чем же приятным занять свой день? Убрано – приготовлено – украшено… А сделаю-ка я необычный салат!
 
Трель дверного звонка застала меня врасплох и заставила вздрогнуть.
Он?
С улыбкой побежала открывать дверь – счастью.
 
…Он стоял в костюме Деда Мороза и обнимал за талию пухленькую Снегурочку, слушательницу с того же курса:
– Забежали поздравить Вас с Новым годом! Группа собралась, отмечает праздник, торопимся. Спасибо за лекции, Ева Константиновна!
Снегурочка глуповато-счастливо улыбалась мне, щуря голубые глазки…
 
Дверь захлопнулась.
 
А в комнате, в центре праздничного стола красовался особенный салат под названием «Надежда».