"Надежда" и "Возвращение" - рассказы

"Надежда" и "Возвращение" - рассказы
НАДЕЖДА. (Из цикла "Сталкерские тропы".)
 
Это второй рассказ о сталкере по прозвищу Пистолет.
 
- Они точно ненавидят меня. - Думал Пистолет о псевдособаках. - Эх, зря я на них тренировался, лучше бы по банкам стрелял.
Немало мутантов убил сталкер, восстанавливая навыки стрельбы после того, как лишился трёх пальцев на левой руке.
Теперь псы как будто бы мстили ему. Совсем недавно они загнали его в Рыжий лес к излому, а теперь вот гоняют по заброшенному посёлку.
Стоило сталкеру занять оборону в каком либо здании, как псы куда-то исчезали, но как только Пистолет выходил на улицу и делал несколько шагов, хищники с лаем снова приближались. Стаю, конечно же, ведёт вожак - чернобыльский пёс, и он управляет ей, как дирижёр оркестром.
Пискнул ПДА. Сообщение гласило: - "15ч-10м. Погиб сталкер Семецкий. Мясорубка. Агропром."
Бессмертный сталкер в очередной раз погиб, чтобы снова воскреснуть.
Такое сообщение все в Зоне считают добрым знаком.
Пистолет усмехнулся, меняя обоймы. Поначалу это было делать трудно и неудобно
двумя пальцами левой руки, но пришлось научиться.
Раньше сталкер имел при себе четыре пистолета: два ПММ, Глок-17, и ТТ, но с недавних пор он решил пользоваться оружием только одной марки, так было гораздо удобнее, не нужно носить с собой несколько видов патронов и постоянно путаться в них. Пистолет сделал выбор в пользу отечественной "Гюрзы", изобретения Сердюкова, и теперь ходил в Зону с тремя такими стволами. А недавно приобрёл по случаю у Сидоровича диковинку, ТП-82, тяжёлая трёхствольная "машинка" с прикладом мачете, разработанная ещё в СССР для космонавтов.
 
Сталкер достиг окраины посёлка. Направо пустырь с разбросанными повсюду кучами мусора. Прямо - небольшой пруд с грязной, коричневой, вонючей водой. Налево - кладбище.
В обычной обстановке Пистолет выбрал бы конечно пустырь, но вдалеке вновь послышался лай, и сталкер решил скрыться на погосте.
Обычное старое заброшенное кладбище, сгнившие кресты, облезлые и ржавые памятники с крестиками и звёздами на вершинах. Холмики заросли высокой травой и кустарником. Высохшие почерневшие деревья увиты ржавыми волосами.
С выцветших фотографий на памятниках смотрели смутные лица умерших людей давно ушедшей эпохи. С 1986 года, времени первой катастрофы на ЧАЭС, здесь никого не хоронили.
- Сколько лет-то прошло, Господи... - Вздохнул сталкер представляя масштабы трагедии Чернобыльской АЭС и количество людей погибших во время первой катастрофы, и в последующие годы. Тысячи, тысячи жертв. Скольких "скосила" радиация? А скольких убили мутанты и бандиты? Сколько людей погибло в бесконечных войнах различных сталкерских группировок? А сколько уничтожили немые и безжалостные аномалии?
Вон на одной из могилок слабо колышется воздух - это "жарка". Над другим холмиком кружатся мелкие соринки и листочки - это "гравиконцентрат" попросту "воронка".
Собаки затихли вдали, видимо не решившись нарушить покой обители человеческой скорби.
Сталкер шёл медленно, аномалий было полно вокруг. Лужи "холодца" светились мертвенно зелёным светом, серели "комариные плеши", от брошенных гаек вспыхивали голубые молнии "электр". Вскоре идти стало совершенно невозможно, аномалии были везде.
- Как на пресловутом Поле чудес. - Подумал Пистолет. - Артефактов море, а попробуй возьми. Из-за немыслимо огромного количества аномалий почти никто не совался на Поле чудес, да и не искал это полу- мифическое место.
... Вот и здесь артов было ужасно много.
Над одной из могил зависла мерцающая "душа", на другой алеет "кровь камня". А попробуй возьми...
Сталкер нерешительно остановился.
И тут он увидел, как прямо по сплошному полю аномалий, не обращая на них никакого внимания, к нему идёт белая человеческая фигура. Аномалии никак не реагировали на объект.
- Призрак.- Вспыхнуло в мозгу сталкера. Ему рассказывали о привидениях встречаемых в Зоне, но сам он сталкивался с этим впервые.
Призрак приблизился. Это была женщина в ослепительно белом свадебном платье.
Ошеломлённый сталкер смотрел на привидение не в силах даже пошевелиться.
Тонкая фигура, руки голые до плеч, чуть припухлые бледные губы, чёрные волосы скручены в косу. Но самое главное глаза, два зелёных озера, а в них такая бездна тоски, что утонуть можно. Невозможно смотреть в эти озёра безысходной грусти, слёзы наворачиваются и боль сжимает сердце.
Не слишком чувствительный, и вовсе не сентиментальный сталкер был на этот раз просто поражён. Женщина призрак была бы просто прекрасна, если бы не этот странный и страшный взгляд.
- Не бойся меня, сталкер.- Губы призрака чуть дрогнули в улыбке.
Да чего уж тут бояться? Всего то лишь бесплотный дух. Пистолет на прежней работе в МВД, да и здесь в Зоне, такого насмотрелся... Трупы, кровь, монстры, оторванные головы и конечности... А тут всего лишь давно умершая женщина.
- Да я и не боюсь. - Пробормотал сталкер.
- Иди за мной, я проведу тебя. - Женщина призрак повернулась и медленно поплыла вперёд.
Даже голос не загробный вовсе, а вполне обычный приятный женский.
- "Может и выведешь, а может и заведёшь куда. - Подумалось сталкеру. - Да ладно, была не была."
Призрак будто прочитав мысли сталкера оглянулся.
- Выведу, сталкер, не сомневайся.
Пистолет покорно шёл за женщиной в белом платье. Аномалии были очень близко, но не срабатывали. Артефакты рядом, только руку протяни.
Привидение вновь будто прочло его мысли.
- Не надо, сталкер, не трогай. - Заговорила женщина. - Когда-то, лет пять назад, или больше, а может меньше, по этому кладбищу шли два сталкера, мужчина и женщина, муж и жена. Тогда правда аномалий было поменьше. Эти двое любили друг друга. Познакомились они в больнице. У него был рак крови, а у неё больное сердце. Жить обоим оставалось от силы года два. А они, дураки, полюбили друг друга. - Женщина призрак горько усмехнулась и продолжила рассказ. - Они узнали о Зоне, о волшебных свойствах артефактов, и решили искать спасение здесь. Однажды они зашли сюда. Женщина сталкер увидела "Золотой шар", а по рассказам он может вылечить любую болезнь. Она потянулась за ним... Муж не успел спасти её, "электра" пробила тело насквозь...
-" Не про себя ли рассказывает?" - Подумал сталкер.
- Ну вот мы и пришли. - Сказал призрак. - Иди по тропинке к выходу, аномалий больше не будет.
- Спасибо. - Только и смог выдавить из себя сталкер. Он собрался идти, но вдруг остановился и выдохнул. - А что было дальше?
- ...А потом сталкер достал из рюкзака жены её белое свадебное платье, одел мёртвое тело и похоронил на этом кладбище. Плакал целые сутки, хотел застрелиться. А потом ушёл, и больше не возвращался.
- Это вы, та женщина сталкер? - Чуть слышно промолвил Пистолет.
- Да, сталкер, это я.- Сказала призрачная женщина, и так взглянула на сталкера, что он чуть не задохнулся от нахлынувшей тоски. - С тех пор я жду его. Я - привидение, призрак, мёртвая тень, прикованная к этому кладбищу... Ну всё, довольно .- Женщина махнула рукой. - Ступай, сталкер.
Не оглядываясь Пистолет сделал несколько шагов, но тут женский голос окликнул его.
- Подожди, сталкер. Скажи, как тебя зовут?
Обернувшись Пистолет снова увидел глаза женщины, теперь они смотрели на него с мольбой и надеждой.
- Пистолет. - Ответил сталкер.
- Пистолет... - Повторила она, и улыбка осветила её прекрасное лицо. - Пистолет, если встретишь вдруг сталкера по имени Арсений, скажи ему, что я жду его. Жду здесь уже который год.
- Скажу, если встречу обязательно скажу. - Твёрдо пообещал Пистолет. Он повернулся и сделал несколько шагов, но вдруг вспомнив, что не задал важный вопрос, остановился и оглянувшись воскликнул .- А тебя то как зовут?
...Но призрака уже не было, лишь белое облако ещё секунду таяло над холмиком с грубо сколоченным из обломков досок крестом. На кресте ножом было вырезано только одно слово:- НАДЕЖДА.
Сталкер всё понял.
- Спасибо, Надя. - Сказал Пистолет и зашагал прочь.
 
 
 
 
ВОЗВРАЩЕНИЕ (Из цикла "Сталкерские тропы.")
 
Он возвращался в Зону - возвращался туда, где несколько лет назад потерял свою единственную настоящую любовь.
 
Они пришли в Зону для того чтобы найти спасение от своих болезней. Вместо этого она нашла свою смерть. А он - что нашёл он?..
Потеряв свою жену Надю, Арсений не смог остаться в Зоне. Он хотел покончить с собой, но не смог. Тогда Арсений решил попытаться всё забыть.
Сталкер вернулся на "Большую землю" в свой родной город. Он был уверен, что болезнь от которой сбежал в Зону вскоре "доконает" его. Но рак крови надолго отступил, видимо помог в этом радиоактивный воздух, а может сказалось действие артефактов, которые сталкер бесстрашно брал голыми руками. А что было бояться? Доктора отпустили ему не более двух лет, а после смерти Надежды Арсений потерял страх совсем. Он потерял смысл жизни, а вместе с ним и все остальные чувства.
Прошло три года, а Арсений всё ещё был жив. Но не так давно почти забытый недуг вернулся, вспыхнув с удвоенной силой. Анализы показали, что жить ему осталось от силы полгода.
Арсений решил вернуться в Зону. Он должен найти могилу Надежды и перед смертью поклониться ей. Попросить прощения за всё: за то, что не уберёг её в тот проклятый день, за то, что не смог убить себя, и жив до сих пор, за то, что творил уйдя из Зоны, для того чтобы забыть её.
 
...Он пил, пил много, "по чёрному". Шлялся по грязным кабакам, приводил домой каких то девок, которых сразу прогонял вспомнив свою Надежду. Год назад пристрастился к марихуане.
Три года беспросветного пьяного и наркотического угара.
Но всё было бесполезно, память не отпускала его. Или это сама Зона не отпускала его? Ведь не зря сталкеры так часто вспоминают слова легенды Зоны отчуждения чёрного сталкера Димы Шухова: -"Из Зоны уйти невозможно, потому что она не здесь, за колючей проволокой и бетонным забором, она внутри тебя..."
Прав был Дима "Ред" Шухов, замурованный бандитами заживо в стену на Чернобыльской АЭС, и ставший бессмертным призраком Чёрным сталкером, Зона не отпустила Арсения.
Каждую ночь ему снились сны. Серое небо Зоны, её искривлённые деревья, отравленные реки, заброшенные разрушенные сёла и города. Снились места в которых побывали они с Надей в поисках артефактов, Агропром, Свалка, Милитари, Янтарь, Лиманск. Снились сталкеры из бара "Шти", вначале насмехавшиеся над странной семейной парой, но вскоре признавшие бесстрашных сталкеров Арсения и Надежду. Но чаще всего снилась она, Надя, любовь всей его жизни. Она была то в сером сталкерском комбезе облегающем её стройное тело, то в белом свадебном платье, которое она зачем то притащила с собой в Зону, и которое потом стало её погребальным нарядом. Надежда тянула к нему руки и звала твердя каждую ночь: - "Милый, ну когда же ты придёшь? Мне так одиноко без тебя..."
Каждый раз просыпаясь в слезах, Арсений брёл на кухню чтобы выпить очередной стакан, но облегчения это почти не приносило.
 
...И вот теперь он, бывший сталкер Арсений возвращался в Зону для того чтобы умереть.
Бывший сталкер... А бывают ли они бывшими? Как говорил один знакомый бродяга по прозвищу Саид : -"Бывших не бывает. Если ты мент, значит ты - всегда мент, даже на пенсии. Если ты учитель, то и в Зоне будешь кого-то чему-то учить. Если ты сталкер, то - это навсегда." А ещё он говорил, что сталкер это не профессия, это диагноз. Зона не место на карте, Зона - это болезнь которая всегда с тобой.
Саид погиб, но может быть ещё удастся встретиться с его другом, отличным парнем Питом.
...Арсений возвращался.
 
Вроде бы длинный путь показался мгновением.
Теперь нужно зайти в посёлок, забрать оружие, оставленное у Богдана, если он ещё жив. Оружие нужно только для того чтобы не быть убитым прежде чем он доберётся до могилы Нади.
..Богдан не верил своим глазам.
- Арсений, живой, бродяга! - Кричал он хлопая сталкера по плечам. - И что вернуться решил? И за каким хреном то, а?
- Надо.- Просто ответил Арсений.
Взглянув в его глаза Богдан всё понял, и молча отдал сталкеру его "Кедр" и "Гюрзу".
- Не отпускает Зона.- Тихо сказал Богдан, когда Арсений, попрощавшись, вышел на улицу.
 
И вот посёлок позади - впереди Периметр.
Многое здесь изменилось за время отсутствия Арсения. Новые бетонные столбы с колючкой взамен старых деревянных, новые огневые точки. Самих военных стало больше. Больше техники, БТРов, джипов и танков.
Тропа по которой сотни сталкеров уходили в Зону и часто не возвращались назад была цела.
Где бегом, где пригибаясь, а то и ползком, сталкер подобрался к колючке.
Лазейка на месте, замаскирована неплохо, но опытный глаз Арсения быстро обнаружил проход.
- Эх, махнуть бы грамм 150.
Но сталкер тут-же отогнал эту мысль. Месяц назад он наконец то завязал.
Ползком по КСП (контрольно-следовая полоса)... Прошедшие здесь до него сталкеры оставили едва заметные метки, для того чтобы другие не напоролись на мины, разбросанные здесь в великом множестве.
Ну вот Периметр позади - впереди Зона. Можно встать и выпрямиться.
 
Дежуривший на вышке рядовой Попов заметил вдали вооружённого человека. От волнения у молодого бойца затряслись руки, сжимающие приклад РПК (ручной пулемёт Калашникова). Попов нажал кнопку экстренного вызова.
Вскоре на пост поднялся начальник караула капитан Беленко.
- Что тут у тебя, солдат? - "Пролаял" капитан.
- Товарищ капитан, там человек.
- Где?- Беленко поднёс к глазам бинокль. - А, вижу. Молодец Попов, глазастый. Только вот почему не стрелял?
- Так ведь человек же, живой. - Заплетающимся языком вымолвил солдат.
- Салага. - Беленко отобрал у рядового пулемёт и, выискивая цель, сказал. - Запомни, солдат, в Зоне официально нет живых людей, а - это сталкер, радиоактивное мясо, за хабаром прётся. Стреляй, рядовой Попов, во всё, что движется стреляй, может сержантом станешь.
 
Пулемётная очередь разорвала тишину.
Несколько пуль, пробив спину, вышли из груди Арсения. Сталкер упал на землю.
- Не дошёл, прости любимая... - Смог прошептать он перед смертью.
 
Кое кто из бывавших в глубине Зоны сталкеров рассказывали, что видели в районе Лиманска странную пару призраков, мужчину и женщину. Он - в обычной сталкерской одежде, а вот она - в белом свадебном платье. Да кто поверит этим сумасшедшим? Хотя, что только не увидишь в этой чёртовой Зоне...
 
2013г.