Алан, один из лучших пилотов космического флота, стоял, вытянувшись в струнку перед полковником. Алану было тридцать лет, но из-за уже седеющих волос он выглядел несколько старше, его большие карие глаза излучали уверенность в себе и готовность выполнить любое задание.
- Вот что, сынок,- произнёс полковник, - это профессор Хито, он введет тебя в курс дела. Познакомьтесь.
Профессор кивнул на приветствие Алана, поправил очки и начал говорить.
-Вы наверняка знаете, что мы находимся в районе блуждающей чёрной дыры. Этот объект просто клад для нас, для учёных. Исследования идут уже почти год. И они очень важны. Но совсем недавно мы потеряли новейший исследовательский зонд, который был на орбите дыры. Точнее, он перестал выходить на связь и передавать информацию. Но он наверняка до сих пор её накапливает, и она бесценна!
- Это все очень интересно профессор, но чем я могу помочь,- ответил Алан.
- Именно тебе поручено вернуть его. Через три дня зонд подойдёт слишком близко к … эээ...,- полковник замялся, забыв слово.
- К горизонту событий*,- подсказал Хито.
- Да, вот к этой штуке, спасибо, профессор, и тогда мы его потеряем окончательно. Спецкорабль уже готов. Он максимально облегчён, а его шесть основных и шесть дополнительных двигателей смогут стащить с орбиты дыры хоть чёрта. Ты должен подобрать себе ещё одного члена экипажа, но такого, чтобы он, управляя роботом-манипулятором, смог на лету комару зад подтереть. Кстати, профессор летит с вами.
Профессору эта идея была явно не по душе. Он относился к тому типу людей, которые предпочитали делать открытия, сидя в кабинете, а не быть на передовой и бороздить просторы галактики. Да и возраст у него был почтенный.
На следующее утро Алан, профессор Хито и второй пилот Рой уже летели в своём маленьком, но невероятно мощном корабле по направлению к чёрной дыре. Все трое были напряжены до предела. Профессор пытался успокоить экипаж; уверял, что чёрная дыра ничуть не опаснее других звёзд, и то, что они могут искривлять пространство-время, не более чем сказки, но это помогало мало. Напряжение словно витало в воздухе.
- А вот и она,- произнёс Хито.
Если бы не свет далёких звёзд и галактик, то чёрную дыру и вовсе нельзя было бы увидеть. Она искривляла его за счёт своей чудовищной гравитации и тем самым создавала светящийся ореол вокруг себя. Больше всего это напоминало солнце во время полного солнечного затмения. Абсолютно чёрный круг с удивительно красивой светящейся короной. Иногда на поверхности чёрной дыры вспыхивали маленькие огоньки. Так прощалась с нами материя, навсегда покидая этот мир. Осознание того, что ты находишься рядом с самым страшным порождением вселенной, одновременно пугало и завораживало Алана. Когда-то она была красивой большой звездой, которая давала тепло и свет для своих планет, если они, конечно, у неё были. Но, исчерпав все запасы своего топлива, она превратилась в ужасного монстра, блуждающего по просторам галактики и готового уничтожить абсолютно все на своём пути. Эта чёрная дыра относилась к среднему классу и была по размерам чуть меньше планеты Марс.
Зонд показался на радарах, и Алан бросился за ним в погоню. Благодаря двенадцати двигателям они быстро настигали его. Оба аппарата неслись друг за другом по орбите вокруг чёрной дыры. Корабль периодически трясло, а свет в кабине пилотов то и дело гас и загорался вновь. Но все приборы и двигатели работали исправно. Невероятная погоня продолжалась.
- Мы совсем рядом. Твой выход, Рой,- сказал Алан.
Рой взялся за джойстики управления манипулятором. Огромная стальная рука начала тянуться в сторону зонда. Всё осложнялось ещё и тем, что зонд бешено вращался вокруг собственной оси. Нужно было синхронизировать частоту вращения манипулятора с зондом.
-Ближе, Алан, ближе. Я не достаю, - кричал Рой.
Алан и так делал невозможное. Их корабль был буквально в нескольких метрах от зонда. Он видел, как Рой подвел манипулятор вплотную к зонду и, дождавшись паузы между встрясками корабля, ухватил его за один из выступов на корпусе. Ещё несколько минут ушло на то, чтобы прекратить вращение зонда. Наконец стальная рука, крепко держа свою добычу, замерла в грузовом отсеке. Профессор Хито, хоть и был жутко напуган, тем не менее, он все это время не сидел без дела, а отслеживал поступающую информацию о гравитации чёрной дыры, а также следил за другими не менее важными данными. И не успели Алан и Рой перевести дух, как профессор произнёс.
- У нас, кажется, начинаются проблемы, - сказал он.
- А я думал, они закончились, а они только начинаются? - спросил Рой.
- Профессор, слово «проблемы» это последние слово, которое я бы хотел услышать от вас, находясь на крохотном корабле рядом с чёрной дырой, - ответил Алан.
- Мы, кажется, немного ошиблись в расчетах, и она притягивает нас намного сильнее, чем мы думали. К тому же с зондом на борту мы стали значительно тяжелее, а это тоже играет против нас, - закончил Хито.
- Рой, рассчитай новую траекторию и скажи: мы сможем вырваться, - приказал Алан.
- Да, если мы максимально ускоримся, а также используем гравитационный толчок самой дыры, то мы вырвемся, но вот только нам придётся пройти совсем рядом с горизонтом событий,- ответил Рой.
- Насколько близко?- поинтересовался Алан.
- Очень!- в один голос ответили профессор и Рой.
- Но мы и так уже довольно близко и живы и здоровы, так что я думаю беспокоиться не о чем, - сказал Хито.
Из-за заработавших на полную мощность двенадцати двигателей всех троих с силой вжало в кресла. Корабль теперь трясло постоянно. Освещение кабины и несколько мониторов отключились.
-Мы рядом,- прокричал профессор.
Через несколько секунд всё погрузилось в кромешную темноту и пугающую тишину. Погасли все приборы, и даже звёзд почему-то не было видно. Алан пытался докричаться до Роя или профессора, но он не слышал даже сам себя. Он чувствовал, как шевелятся его губы, но ни единого звука не было слышно. Алан отчаянно пытался перекричать тишину. Страх волнами подкатывал к горлу. Он уже не был уверен, что находится на корабле. Алан словно парил в невесомости, не чувствуя ни кресла под собой, ни штурвала в руках. В какой-то момент он подумал, что, наверное, умер и удивился, насколько это было незаметно и безболезненно.
Свет больно ударил по глазам. Один за одним оживали приборы и мониторы. Все трое приходили в себя.
-Мы вырвались,- радостно закричал Рой.
-Я же говорил,- отозвался Хито.
Алана не покидало какое-то странное чувство. Он не мог понять, что именно его беспокоит. Словно что-то изменилось, что-то произошло.
-Вам не кажется, что что-то не так? – поинтересовался он.
-Все в порядке, капитан,- ответил Рой.
-Я чувствую, что-то изменилось. Проверь-ка все системы и осмотри корабль.
Рой всё проверил дважды и доложил, что корабль почти в полном порядке, и все важные системы работают нормально. Алан никак не мог уловить, что именно его беспокоит.
-Может, координаты? Проверь!
-Координаты в порядке, капитан. Мы там же, где и были. Удаляемся от дыры,- ответил Рой.
-Но я же чувствую, что что-то изменилось, что-то не так, что-то произошло,- не унимался Алан,- связь восстановилась? Соедини меня с главным кораблем!
В ожидании связи Алан подошёл к иллюминатору. Он посмотрел на удаляющуюся чёрную дыру, потом перевёл взгляд на своё отражение. Своими огромными жёлтыми глазами он всматривался в темноту за стеклом. Вертикальные зрачки, сузившиеся до предела, разрезали глаза тонкой линией. Он никак не мог понять, что именно его беспокоит, и от этого его чешуя на шее и вокруг глаз стала слегка красноватого оттенка. Также от волнения Алан довольно сильно раскачивал хвостом из стороны в сторону.
-Я осмотрю зонд,- сказал Хито, опустившись на четвереньки и ловко перебирая лапами, удалился в грузовой отсек.
-Связь!- крикнул Рой.
На экране появился полковник и несколько учёных. Все они приветствовали Алана и его экипаж высоко поднятыми хвостами.
-Вы - молодцы! Думаю, тебя ждёт награда, Алан. Конец связи,- радостно произнёс полковник.
“Что же всё-таки изменилось? Может просто показалось. Побывав в такой передряге, ещё и не то покажется. Но нет, я же чувствую, что-то изменилось, что-то не так. Но что?” - раздумывал Алан, сжимая штурвал маленькими когтистыми лапками.
 
------------------------------------------------------------
*-Горизонт событий - сферическая поверхность вокруг сингулярности черной дыры. Из-за этой границы ничто не может уже вырваться - даже излучение.

Голосовать

Общая оценка
16.2

Проголосовали